Érdekes fordulatot vett tegnap a BlackBerry eladásával kapcsolatos történetszál azzal, hogy kiderült, a két eredeti alapító, Mike Lazaridis és Douglas Fregin közösen tennék rá a kezüket arra a cégre, amit idestova harminc évvel ezelőtt alapítottak. A két egykori alapító egy tőzsdefelügyeleti jelentés szerint nemrég 5 százalékról 8 százalékra növelte cégtulajdonát, vagyis Lazaridis és Freign a társaság legnagyobb részvényeseinek számítanak, közvetlenül az eddigi egyetlen konkrét vételi ajánlatot tevő Prem Watsa irányította Fairfax Financial Holdings-et követően.

lazaridis_devcon.jpg

Az egyelőre nem teljesen világos, hogy Lazaridis, aki a társelnök-vezérigazgatói poszt után az igazgatótanácsi pozíciójáról is lemondott, Prem Watsával, vagy nélküle kívánja rátenni a kezét a BlackBerryre. Az sem teljesen világos, hogy Lazaridisék belépése a képbe hogyan változtatja meg a cég értékét, illetve mik lehetnek a céggel kapcsolatos stratégiai tervek.

Bár a géniusznak tekintett, görög származású kanadai szakember tevékenyen hozzájárult a BlackBerry múltbéli sikereihez, éppen egy nemrég publikált cikk irányította rá a figyelmet arra, hogy Jim Balsillie korábbi társelnök-vezérigazgatóval közösen éppen ő volt az, aki miatt dugóhúzóba került a cég. Jó lenne tehát tudni, hogy Lazaridis és társa mit tervez előrántani a kalapból azért, hogy a BlackBerry szerencséje megváltozzon. Hozzáteszem, a tervek szerint az egykori alapító az elnöke lenne a cégnek, Freign pedig a vezérigazgatót nevezhetné ki. Vagyis könnyen elképzelhető, hogy ezzel a formációval Thorsten Heins-nek nem sok babér terem majd a BlackBerrynél a jövőben.

Felesleges lenne kertelni, a BlackBerry ma csupán árnyéke önmagának, annak a cégnek, mely az előző évtized végén meghatározta az okostelefon-piacot, elsők közt épített ki cloudalapú szolgáltatást és a világ leghatékonyabb mobilos infrastruktúráját működtete a szolgáltatókkal karöltve. Amellett, hogy ebben a témában elég sok, tényszerűnek és szakszerűnek csak a legnagyobb jóindulattal nevezhető cikk jelent meg az utóbbi napokban, akadnak kiváló írások is. A kanadai Globe and Mail például egy brutálisan hosszú cikkben foglalta össze azt, hogy mi vezetett a BlackBerry hanyatlásához.

web-blackberry-balsillie-lazaridis-heins.jpgJim Balsillie, Mike Lazaridis, Thorsten Heins
fotó: Globe and Mail

A cikk a következő tételeket summázza, több belsős forrásra és szakértőre hivatkozva:

  • Az iPhone megjelenése után a Verizon megkereste a BlackBerryt, hogy a kanadaiak készítsenek egy "iPhone-killer" telefont. Ez lett az érintőkijelzős Storm, de mivel túl gyors volt a fejlesztési tempó, a termék megbukott, a Verizon pedig a Motorolához és az Androidhoz fordult (időközben már ők is árulnak iPhone-t),
  • Jim Balsillie, a RIM egykori társelnök-vezérigazgatója 2012-ben azért lépett ki az igazgatótanácsból, mert a cégvezetés nem fogadta el azt a tervét, mellyel egy a BBM-re épített univerzális, SMS-helyettesítő szolgáltatást álmodott meg. Az ötletet konkrétan az új elnök-vezérigazgató, Thorsten Heins torpedózta meg,
  • Mike Lazaridis, a másik társelnök-vezérigazgató a kezdetektől fogva ellenezte a teljes érintőkijelzős készülékek megjelenését és a BB10 rajtjának jelentős csúszása is rajta múlt. Heins a rajt során mindenáron a teljes érintőkijelzős Z10-re kívánta helyezni a fókuszt, a telefon azonban lényegében megbukott, az előző negyedévben több mint 900 millió dollár értékű raktárkészletet írtak le belőle.
  • A két társelnök-vezérigazgató (Lazaridis, Balsillie) által irányított szervezet összességében, menedzsment szempontból rendkívül rossz hatékonysággal működött,
  • A BlackBerry 10 marketingszempontból lényegében katasztrofálisan (le)szerepelt, a reklámok zavarosak és rosszul pozicionáltak voltak.

Minden poént nem lőnék le, akit komolyan érdekel, miért történik az a BlackBerryvel, ami történik, olvassa el a cikket, ami angolul az alábbi linken érhető el:

The Globe and Mail - Inside the fall of BlackBerry

A BlackBerry egykori társelnök-vezérigazgatója egy ideje semmilyen formában nem vesz ugyan részt a kanadai vállalat irányításában, ettől függetlenül a múlt héten a BlackBerry Live-on bejelentett dolgokhoz talán még neki is van, illetve inkább csak volt némi köze. Mint például a multiplatformos BBM-hez, amit állítólag a másik társelnök-vezérigazgató, Jim Balsillie igen erősen próbált keresztülverni a menedzsmenten.

Úgy tűnik, Lazaridis már akkor osztotta a másik vezető álláspontját, vagy ha nem, azóta sokat változott a világ az öreg Mike-kal, tekintve hogy a Bloomberg rendezvényén az üzletember alapvetően méltatta a BlackBerry múlt héten bejelentett döntését, vagyis hogy a BBM rövidesen iPhone-on és androidos telefonokon is elérhető lesz. Szerintem is jó dolog ez egyébként, nem mintha bárki kérdezett volna engem.

lazaridis_devcon.jpg

Szóval Lazaridis kerek-perec kijelentette, hogy az iPhone-tulajok egyenesen imádni fogják a BBM-et, hiszen ez jelenleg a legvonzóbb vezeték nélküli (sic!) üzenetküldő platform a világon, punktum. Mondjuk nem szállok vitába Mike-kal, mégiscsak régebb óta látja a piacot, mint én, mindenesetre azért amellett, hogy a BBM-nek vannak elvitathatatlan érdemei, azért vannak már jócskán erős konkurensei.

A multiplatformos stratégia és a vadiúj funkció, a tényleg sehol nem elérhető BBM Channels szerintem alapjában véve sokat hozhat a BlackBerry konyhájára, ha felforgatni nem is fogja a világot.

Egyébként Mike köszöni jól van, jelenleg éppen egy kvantumfizikai kutatásokat támogató alapot dédelget többedmagával, meg az Ontario tó partján épített vityillójából bámultja a tájat. Példaértékű nyugdíjas élet, az biztos.

Via Bloomberg.

Tegnap a BlackBerry negyedéves eredményeiről szóló beszámoló részeként Mike Lazaridis, a BlackBerry egykori alapítója, aki Thorsten Heins kinevezése óta az igazgatótanácsban ült, közölte, hogy végleg szögre akasztja a kabátját, és távozik a cégtől. Bizonyára sokan lesznek olyanok, akik nem ejtenek érte egyetlen könnycseppet sem, hiszen a BlackBerry, illetve a RIM éppen neki, illetve a másik társelnök-vezérigazgatónak, Jim Balsillie-nek köszönhetően került olyan helyzetbe, amilyenbe került. Viszont Lazaridis nélkül ma nem lenne BlackBerry sem, Mike ezért a hibás döntések ellenére mindenképpen tiszteletet érdemel.

Lazaridis eddigi életpályája egyébként kísértetiesen hasonlít sok, az amerikai szilíciumvölgyben tevékenykedő, korszakalkotó zseni cégvezetőjére. Mike ifjú korában valóságos könyvfaló volt, már 12 éves korában kiolvasta a lakóhelyéül szolgáló kanadai Windsor könyvtárában található összes könyvet (hogy ez szám szerint mennyit jelent, arról nem szólnak a feljegyzések). A Waterloo-i Egyetem elektromérnöki szakára járt, ahonnan két hónappal a diplomázás előtt kirúgták, de ekkor már a General Motorsnak dolgozott. Ugyanebban az évben, 1984-ben hozta létre Douglas Fregin barátjával a BlackBerryt, illetve a Research in Motiont.

lazaridis_szerel.jpg

Mike Lazaridis pályája innentől gyorsan ívelt fel az általa vezetett cég élén, hosszú ideig ő jelentette a technológiai potenciált a vállalat számára, míg a később csatlakozó társelnök-vezérigazgató, Jim Balsillie inkább marketing- és sales feladatokra fókuszált (meg a hokicsapatokra). A páros vezetésével a kanadai gyártó 2008-ban ért el a csúcsra, ekkor azonban a válság, valamint a kíméletlen konkurensek révén gyors lejtmenet kezdődött.

Lazaridis egyik utolsó, egyben legkorrektebb gesztusa az volt, amikor 2011 októberében, a BlackBerry háttérhálózat több napi kiesése után kiállt a nyilvánosság elé, és mindenkitől bocsánatot kért. Abban a videóban nekem egy szomorú, megtört ember benyomását keltette, végül tavaly januárban társával együtt át is adta a stafétát Thorsten Heinsnek, akiről a leköszönésekor a következőképpen nyilatkozott:

Thorsten és csapata kitűnő munkát végeztek a BlackBerry 10 megalkotásával. Jól indultunk az új platformmal, amire igazán büszkék lehetünk. Hiszek benne, hogy jó emberre hagyom a társaságot. A magam részéről továbbra is BlackBerry-rajongó maradok, és sok sikert kívánok a cégnek, valamint összes dolgozójának.

Azt hiszem ez egy szép elköszönés, és azért egyben azt is érezzük át, hogy mennyire borzasztó nehéz lehet elhagyni csaknem harminc év után a saját magad által alapított céget. Mike egyébként az utóbbi időben a Quantum Walley Investments nevű alap létrehozásával volt elfoglalva, mely kvantumtechnológiával foglalkozó cégeket támogat tőkével és szellemi hozzájárulással. Az egykori cégvezető a későbbiekben ennek az alapnak szenteli a munkáját. Jó cél, így kicsivel 50 felett.

Viszlát Mike, és kösz a BlackBerryt!

Mike Lazaridis és Jim Balsillie pár hete nem a RIM társelnök-vezérigazgatói többé, fizetésükről is lemondtak már korábban, de mindez nem jelenti azt, hogy ne lenne nekik mit a tejbe aprítani. Itt van mindjárt a törökországi görög családban született Mike Lazaridis, aki nem sokkal a lelépése előtt 50 millió dollárnyi (!) RIM részvényt vásárolt, illetve idestova hat éve épít egy üvegpalotát a Huron-tó (egyike az észak-amerikai Nagy-tavaknak) partján, ami legalább 20 milliójába kerül.

Nem mondhatnánk, hogy Lazaridisnek rossz ízlése lenne, és nem csak a BlackBerryk miatt: A Globe and Mail riportja összeszedett néhány tényt és tudnivalót az új épületről, ezek következzenek most a teljesség igénye nélkül:

  • A tó partján fekvő, pazar kilátással rendelkező épület alapterülete több mint 2100 négyzetméter, a telek csaknem 51 hektáros,
  • A telekhez egy körülbelül egy kilométeres partszakasz tartozik,
  • Az épület több mint 2000 négyzetméternyi üvegfelülettel rendelkezik, továbbá 839 tonna követ és 77 tonna bronzot használtak fel az építéshez,
  • Az egész félemeletet beborító üvegfal 15 méter széles és 3 méter magas - a laminált üveget Németországból kellett hozatni, mert Észak-Amerikában senki nem tudott ekkora üvegfelületet gyártani,
  • A ház járólapjainak színe egyezik a Huron tó homokos partjának a színével,
  • Az energiát részben, illetve teljes egészében szélturbinák biztosítják,
  • A Solarisnak hívott ház építése 2006-ban kezdődött, a kezdeti költségvetés 20 millió dollár volt, később azonban Lazaridis igényei alapján drágult a kivitelezés. Idén minden bizonnyal elkészül a családi rezidencia.

Mitagadás, a Solaris eléggé indusztriálisra sikerült, ettől függetlenül kívánjuk Mike Lazaridisnek és családjának, hogy töltsenek el benne minél több kellemes napot, órát, percet.

Via The Globe and Mail.

Mike Lazaridis és Jim Balsillie, a Research in Motion két elnök-vezérigazgatója biztosan szebb napokat is megélt már a társaságnál, a zuhanórepülésbe kezdett cég befektetői mindenesetre a jelek szerint egyáltalán nincsenek megelégedve mostanában a munkájukkal. A pénzügyi eredmények két héttel ezelőtti ismertetése óta többször is felmerült, hogy a nagy kettősnek mennie kell, erre azonban nagy hirtelen nem valószínű, hogy sor kerülhet, Mike és Jim pozíciója azonban ettől még nem bombabiztos.

Július 12-én tartják ugyanis a RIM éves részvényesi közgyűlését, ahol a befektetők a nyilvános napirendi pontok alapján szavazni fognak arról, hogy az elnöki és vezérigazgatói pozíciókat válasszák ketté a cégnél - hogy a mostani két elnök-vezérigazgató hogyan osztozhat majd az új pozíciókon az nem világos, de egyelőre az sem eldöntött tény, hogy a részvényesek akarata érvényesül.

Tény, hogy a RIM legfelsőbb vezetése elég bonyolult struktúrát képez, hiszen mind Mike Lazaridis, mind Jim Balsillie hivatalosan a társelnök-vezérigazgatói pozícióval rendelkezik, ráadásul Balsillie a hírek szerint a marketingvezetői posztot is magáénak akarja. A pozíciók szétválasztását egyébként a befektetők egy részét képviselő Northwest & Ethical Investments LP szerint a részvényesek több mint fele támogatja, a RIM igazgatótanácsa ettől függetlenül megvétózhatja a döntést, más kérdés, hogy a jelenlegi helyzetben meg merik-e ezt kockáztatni.

Hogy aztán később mi lesz Mike-kal és Jimmel, az nagy mértékben függ attól is, hogy a RIM a jelenlegi tendenciákon képes-e változtatni, illetve egyáltalán önálló marad-e a vállalat, vagy a spekulációknak megfelelően megveszik kilóra.